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脳に言語切り替えスイッチ バイリンガルの仕組み解明
 2カ国語を話せるバイリンガルの人は、言語を切り替える際に大脳の奥にある尾状核という部分が活発に働き、スイッチになっている可能性があることが京都大と英国、ドイツの研究機関などの国際チームの研究で分かり、9日付の米科学誌サイエンスに発表された。
 研究チームの国立精神・神経センター神経研究所の花川隆室長(脳科学)は「多言語を習得するための脳のメカニズムを知る第一歩になる」と話している。
 研究チームは、英語とドイツ語を話せる2グループと、日本語と英語を話せる1グループで実験。2つの単語を「違う言語」「違う意味」「似たような意味」などさまざまな組み合わせで見せ、脳のどこが活発に働いたかを調べた。その結果、言語が切り替わった時は、どのグループでも脳の左右にある尾状核のうち、左側が活発に活動していた。


「やっぱりなー」といったところ。
ハッキリと頭の中にスイッチが切り替わる感覚が実際にある。
逆にそれが鈍ると頭でわかっててもとっさに反応できなかったり。
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ニワトリが先か、卵が先か
ニワトリが先か、卵か先か―。学者から酒場の酔客まで悩ませ続けてきたこの“命題”に、英国の遺伝子専門家と哲学者、養鶏家の3人が結論を下した。その答えは「卵が先」。英PA通信が26日、報じた。

 ノッティンガム大のブルック・フィールド教授(進化遺伝子学)らによると、生物が生きている間に遺伝物質が変化することはなく、ニワトリ以外の鳥が途中でニワトリになることはあり得ない。このためニワトリ以外の鳥が産んだ卵が、突然変異でニワトリの特性を備えた卵になった、と結論づけたという。
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Pluto


冥王星

米航空宇宙局(NASA)は19日、太陽系の第9惑星の冥王星を調べる無人探査機「ニューホライズンズ」を来年1月17日から2月14日の間に打ち上げる、と発表した。順調に飛行を続ければ、9年後の2015年半ばには冥王星に接近する。

 冥王星は1930年に発見された。太陽から最も遠いため、観測は難しく、これまでに到達した探査機はない。NASAによると、ニューホライズンズは、冥王星と、その衛星カロンの大気や地形などを調査する。その後、冥王星の軌道付近で小天体が集まっている「エッジワース・カイパーベルト」も探査する。太陽から遠く離れた場所では太陽光発電に頼ることができないため、動力にプルトニウム電池を利用する。

(asahi.comより引用)

子供の頃に何度も何度も読んだ宇宙の図鑑には冥王星の写真などはなく、単なる想像の絵しか載っていなかった。ボイジャーが撮った海王星の写真を見た時も感じたが、それまでは写真がなかった分、そのベールが徐々にはがされていった時の感動も大きかったものだ。

↑の写真はハッブル宇宙望遠鏡で撮られた、現在最も鮮明な冥王星の画像だが、9年後にはどのような画像に変わっているのだろう。
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米から仏へ「密航」した猫、ビジネスクラスで帰国へ


飛行機の窓からパリ北部の空港を眺めるエミリー


 米ウィスコンシン州アップルトンの自宅から行方不明になって約1カ月後にフランスで発見された迷い猫が、コンチネンタル航空の好意によりビジネスクラスでパリ空港からニュージャージー州ニューアーク空港まで帰ることになった。同社の広報担当が30日、明らかにした。
 エミリーという名のこの猫は9月末、自宅を抜け出して配送センターに迷い込み、ベルギー行きの貨物船に乗り込んだとみられている。
 フランスのナンシーにある包装会社の従業員が、行方不明になって約1カ月後に猫を発見。これをコンチネンタル航空が、猫の付けていた名札を元に飼い主に連絡を取り、ビジネスクラスのシートを提供することに決めた。
 猫はこれまでの1カ月間フランスの検疫所で過ごしていたが、1日に客室乗務員に付き添われ、晴れて帰国の途につくという。
 食事のメニューは、まだ決まっていない。
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レンズクイズ
 カメラマンを装い、甲子園球場でカメラの望遠レンズを盗んだとして、大阪府警東住吉署は30日、窃盗の疑いで、大阪市城東区蒲生、無職川口英二郎容疑者(43)を逮捕した。容疑を認めており、「カメラが好きだった」と供述しているという。
 調べによると、川口容疑者は8月下旬、兵庫県西宮市の甲子園球場内にある報道カメラ資材置き場で、スポーツ新聞カメラマンの男性(32)が所有する望遠レンズ1個(90万円相当)を盗んだ疑い。


このレンズはズバリ、キヤノンのEF400mm F2.8L IS USMとみた。間違いない。

理由(1):スポーツ写真はキヤノン白レンズの独壇場
理由(2):スポーツ写真は基本的にサンニッパやヨンニッパが使われる
理由(3):90万相当という値段からするとヨンニッパに絞られる
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円楽師匠
 人気長寿番組「笑点」(日本テレビ系)の司会を務める落語家の三遊亭円楽さん(72)が脳こうそくの疑いで入院していることが14日わかった。円楽さんが復帰するまで「笑点」の司会はレギュラーの桂歌丸さんらが務める

こん平氏もそうだが、笑点ファンとして早く元気になってほしい。
ちなみにマイフェイバリット笑点メンバーは小遊三氏。色男。
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兵士数108
108人ユニット「煩悩ガールズ」デビュー

 108人のメンバーで構成された女性ユニット「煩悩(ぼんのう)ガールズ」が、10月8日に「い・け・な・いルージュマジック」でデビューすることが2日、分かった。ユニット名は、仏教で108あるとされる煩悩から名付けた。所属レコード会社によると、108人の歌手グループは世界でも例がなく、ギネスブックに申請する準備を進めているという。メンバーは大手プロダクション所属のモデルで、年齢は18〜26歳。4人はニューハーフだ。
 108人をまとめるスタッフは「メーク代も1回数十万円かかるし、控室や移動バス、弁当の準備も大変」という。メンバー同士のトラブルも多く、写真撮影では後方のメンバーが「もっと目立つ場所に立ちたい」と主張。愛咲陽子がソロパートに決まると、ほかのメンバーから「何で私じゃダメなの」とクレームがついたという。スタッフは「何するにも一苦労。煩悩だらけです」と悲鳴を上げている。
 新曲は坂本龍一と忌野清志郎のヒット曲のカバー。発売日に渋谷109でイベントを行い、その後、テレビ出演も予定している。

いくらなんでもやりすぎ(wara)
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アインシュタインの切手 独で7月に発行、硬貨も


Albert Einstein

 ドイツ財務省は、ノーベル賞物理学者アインシュタインが特殊相対性理論の論文を発表して100周年に当たる今年、記念切手と記念硬貨を発行すると発表した。
 切手は額面55ユーロセント(約73円)で、硬貨は額面10ユーロ(約1,320円)。アインシュタインが1905年に発表した特殊相対性理論で有名な公式が描かれている。7月7日から銀行や郵便局で購入できる。

私は切手や硬貨を集める趣味はないが、物理出身・アインシュタインファンとしてはこれは欲しいと思った。つい先日も、世界物理年2005特別シンポジウム「アインシュタインは超えられるか」に応募したくらいだ。

ところで、アインシュタインがノーベル賞を受賞したのは、この特殊相対性理論や、その11年後に発表された一般相対性理論ではなく、光電効果の功績によるものだということは意外と知られていなかったりする。まぁ政治的な背景も色々とあったわけだが(詳細はコチラ)、20世紀最大の功績と称えられた相対性理論はその影響力があまりにも大きかったために受賞を逃してしまったというのは皮肉な話であろう。
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AdobeとMacromedia
http://enterprise.watch.impress.co.jp/cda/topic/2005/04/18/5097.html

すごく楽しくなりそうな予感。
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アコムガール
以下、Yahooより引用。

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「アコム」のCMでブレークした人気タレントの小野真弓(23)主演の舞台「月の子供」が11日、東京・下北沢の「劇」でスタートした。昨秋、写真週刊誌で交際を報じられた俳優・佐々木蔵之介(36)について「大好きなお友達…の一人です」と照れながら告白。初めて交際を認めた。
 2人は都内の同じマンションに偶然部屋を借り、ドラマで共演したこともあり、急接近したとされる。熱愛発覚直後は「お友達というかお芝居の先輩です」と交際を否定するそぶりだったが、この日は「友達?大好きな友達でしょ?」と突っ込まれると照れながらも顔を真っ赤にして「はい」と肯定。
 佐々木さんに見に来てほしい?という質問には「お忙しいですから…(でも)はい、そうですね」とモジモジしながらも幸せいっぱいの笑顔で“熱愛”を認めた。

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いや、私は彼女のファンでもなければ、この記事の内容に対して何か思うことがあるわけでもない。ただ、気になったことが一つあるのです。
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